City SALTS: Power to the Commons
Opening with natural pool party on 23 September 2021 / Free, Fair, and Alive / Dunja Herzog & Christian Nympeta / Presented by SALTS and WAZA art center (Lubumbashi)
25 Jun – 10 Oct 2021

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Power to the Commons – Free, Fair, and Alive

Dunja Herzog, Christian Nympeta and more,
curated by Benedikt Wyss and Samuel Leuenberger,
together with Patrick Mudekereza & Véronique Poverello Kasongo.

Presented by City SALTS in collaboration
with Waza art center, Lubumbashi/DRC

Project kick-off: 25 June 2021, 6 PM
Natural pool party / Opening 2nd part of the exhibition: 23 September 2021, 6 PM
7 PM Stone organ concert by Beat Weyeneth
Beats by Egon Elliut, after party at Rouine club

City SALTS, Hauptstrasse 12, CH–4127 Birsfelden
Open on Wednesdays and Fridays 2–5 PM,
during Art Basel Fri–Sun 2–6 PM,
summer holidays in July

Das transkontinentale Gemeinschaftsprojekt «Power to the Commons» fragt, wie Kulturzentren, Künstler*innen und wir alle an der Idee des Commonings wachsen können. /
The transcontinental collaborative project "Power to the Commons" asks how cultural centers, artists, and all of us can grow in the idea of the commoning.

[DE] Zusammen mit der zwischen Lagos, Pretoria und Basel lebenden Schweizer Künstlerin Dunja Herzog und dem in New York lebenden ruandischen Künstler Christian Nympeta startete City SALTS mit dem Waza art center, Lubumbashi/DR Kongo, das transkontinentale Gemeinschaftsprojekt "Power to the Commons» zur Frage, wie Kulturzentren, Künstler und wir alle an der Idee der Commons wachsen können. Commons sind Ressourcen, die aus selbstorganisierter, bedürfnisorientierter Produktion und Nutzung hervorgehen. Die kollektive Bewirtschaftung von Commons (Natur, WGs, Open-Source-Software, Sharing Communities etc.) ist besonders herausfordernd, weil unsere Gewohnheiten tief in den Strukturen von Alltag, Markt und Staat verwurzelt sind. Mit dem Langzeitprojekt «Power to the Commons» wagt SALTS den Versuch, seinen Tätigkeitsbereich zu öffnen – angefangen mit dem symbolträchtigen Niederreissen der Zäune rund um seine Ausstellungsräume an der Birs. Weitere konrete Massnahmen folgten dem aktiven Austausch über das Verhältnis von den Commons und der Kunst mit den beteiligten Künstlerinnen und diversen Commoning-Akteurinnen aus der Region. Am 23. September 2021 lädt SALTS ab 18 Uhr in seine Ausstellungsräume in Birsfelden ein, sich bei Birs-Getränken, Mermaid-Eis (beides aus gefiltertem Wasser aus der Birs) und reichhaltigem Buffet die Früchte unserer Arbeit anzuschauen. Die Ausstellung präsentiert eine neue Objektserie von Dunja Herzog – eine Zusammenarbeit der Künstlerin mit den im Garten von CITY Salts beheimateten Bienen (Wachs) und der Birs (Schwemmholz) –, sowie Filmbeiträge von Christian Nyampeta, darunter ein Gespräch mit dem Direktor von Waza, Kurator Patrick Mudekereza aus Lubumbashi. In der veränderten Gartenachitektur gibt Beat Weyeneth ein Steinorgel-Konzert (Orgalitho) für Bienen und Birs.

[EN] Together with Lagos-, Pretoria- and Basel-based Swiss artist Dunja Herzog and New York-based Rwandan artist Christian Nympeta, City SALTS launched the transcontinental collaborative project "Power to the Commons" with the Waza art center, Lubumbashi/DR Congo, on the question of how cultural centers, artists, and all of us can grow from the idea of the commons. Commons are resources that emerge from self-organized, needs-based production and use. Collective management of commons (nature, housing cooperatives, open source software, sharing communities, etc.) is particularly challenging because our habits are deeply rooted in the structures of everyday life, the market, and the state. With the long-term project "Power to the Commons", SALTS is attempting to open up its sphere of activity - starting with the symbolic tearing down of the fences surrounding its exhibition spaces on the banks of the river Birs. Further concrete measures followed the active exchange about the relationship between the commons and art with the participating artists and various commoning actors from the region. On September 23, 2021, starting at 6 pm, SALTS invites you to its exhibition spaces in Birsfelden to join us for Birs drinks, Mermaid ice cream (both filtered water from the Birs River), and a rich buffet to view the closing exhibition of «Power to the Commons». We present a new series of objects by Dunja Herzog – made by the artist in collaboration with the City SALTS’ garden’s bees (wax) and the river Birs (drift wood) –, and film contributions by Christian Nyampeta including a conversation with Waza’s director, Lubumbashi-based curator Patrick Mudekereza. In the transformed garden architecture Beat Weyeneth will perform a stone organ concert (Orgalitho) for bees and Birs.

Unter Tage, 2020 by Dunja Herzog from Eiszeit on Vimeo.

Images: SALTS / Film still Christian Nyampeta, A flower garden of all kinds of loveliness without sorrow, ongoing / Dunja Herzog, Army of Frogs 2018-2020, Photo Mareike Tocha